Frans van Vijfeijken

An active entrepreneur who has a highly developed instinct.

“Where does my time yield the best results?”

Seeing as Frank van Vijfeijken is the co-owner of Van Vijfeijken Import and Export of Trucks, real estate developer, and investor in e.g. ICT start-ups, he’s the epitome of a self-made successful entrepreneur. He’s always searching for change and responds to it. He reads a lot about innovators and other people’s development. Moreover, he sees opportunity where others see obstacles. And that’s what makes him a successful entrepreneur. He’s very proud of what he and his father have achieved in business thus far, but he says he’s far from finished. 

In addition to his busy entrepreneurships that requires him to regularly go on ad hoc trips to foreign countries, Frank is also a family man. He’s been together with his partner for more than six years and he’s a proud father of two very sweet daughters and his beautiful son is the latest addition to the family.

A commercial spirit at an early age. 

During his teenage years, Frans was busy buying up run-down mopeds, fixing them up and reselling them, regardless of not having a driver’s license. 

And earlier, at the age of eight, Frans’ grandparents took him on a trip to Spain. One morning, his grandfather asked him if he could get some bread from the bakery. When he returned with the bread, Frans was allowed to keep the change. He liked that a lot, so the next day little Frans asked if he should go to the bakery again. And during the remaining days of their holiday, he’d get bread for more and more fellow campers. He kept pennies and other small coins inside a jar, and by the end of the holiday he’d collected more than 85 gulden (Dutch currency before Euro). He wanted to use this money to buy very nice New Balance sneakers. However, these were then sold for 125 gulden, but his grandfather said he’d pay the rest because Frans had worked so hard for them. Not only was this a nice reward for Frans, but it also strengthened his early commercial spirit.

‘Veemarkt’ in Utrecht, the start of car trade.

Frans’ father was a car (and van) dealer. So, he’d visit the Veemarkt in Utrecht – the epicentre of both national and international car trade – weekly. Frans regularly joined his father and hence he’s always been sort of an entrepreneur.

IVA Driebergen.

After secondary education, Frans went to the IVA in Driebergen. Given the car trade that he grew up with, this seemed inevitable. But his goal was not just becoming a successful car dealer, he wanted more than that. It was too soon to know what his future would be like, but he was sure he wanted something new rather than being bound to work for his father’s company.

And that was for the better, because Frans’ father and uncle ran their business together and they each had different ideas for future developments of their company. His uncle didn’t think Frans was suitable for the company, so Frans chose to let his father and uncle finish what they started without interfering.

Commercial direction.

Frans graduated cum laude from the IVA Driebergen. After that, he started a commercial job at a company that’s specialised in special steering, suspension and suspension systems for trailers. He was responsible for activities on the German market. Hence, he soon gained a lot of international experience.

At another stage in life, Frans worked for an Opel dealer to set up a revitalised sales department for company cars. Simultaneously, the Opel Movano (van) was introduced. In the foreseeable future, Frans had set up a well-running sales department. Not only a successful result, but also a special achievement at such a relatively young age.

Do you want to play a bigger game?

Definitely in the family business.

The year 2000 marks the moment when Frans’ father and uncle split up on business as a consequence of the different roads of thinking. Thus, Frans’ father continued alone after a buy-out.

For Frans, this meant he’d permanently join his father’s company. And henceforth he’s involved in the daily business that goes on there. His father had a more conservative lookout, but Frans was always looking for change and new possibilities. 

Focus on special offers.

Van Vijfeijken’s range of products soon changed rapidly, because more and more business relations demanded delivery vans and, regularly, trucks.

The process of purchasing used cars – both nationally and internationally – went smoothly for Frans. Hence his father gave him more and more space to run business and make important decisions for their company.

Mainly because Frans also considered the presentation of potential sales to be very important. This was something his father paid less attention to. But now the company grew rapidly. In addition to trucks, more and more ‘specials’ (vehicles) were purchased and then resold.

International market.

Now, Van Vijfeijken is also active on many foreign markets. In 2014, Frans took over a business that supplies trucks and cranes in Spain. This business was going through a tough time and Frans wanted to help the owners (father and daughter) to bounce back. So, not only is Frans a successful entrepreneur, he’s also a people person. All staff (25) were offered a contract at the Van Vijfeijken company – a way out of the Spanish business that went bankrupt. Frank stopped the downfall of the Spanish business. “If there’s no potential, then we must make the decision to stop immediately, and not let the energy and investment flow away”, says Frank. But Frank’s help allowed the Spanish business to grow back their potential for success.

Real estate development.

Today, Van Vijfeijken Import and Export of trucks is a key player on the international market of ‘specials’, trucks provided with a crane, mobile cranes, concrete pumps, concrete mixers and other heavy trucks and trailers. Nothing’s too special for Van Vijfeijken. They know how to find quality within and outside Europe. Many countries worldwide have become an important market for sales.

Seeing as Frans purchased the business’ plot of land from its landlord about 20 years ago, there’s no doubt that Frans wants more than just the process of purchasing and reselling special trucks. They have now built up an extensive real estate portfolio. Several plots of land have been added to the business park in Son en Breugel, hence the business has recently moved to a more spacious location that was also purchased as real estate. “Real estate is part of my future plan”, says Frank. It creates so many opportunities for my entrepreneurship and I love to develop business and set up plans that can be successful. 


Investing in start-ups. 

Frans is well-aware of his own growth and ambitions for entrepreneurship. This is also the reason why – in recent years – he has been investing in ICT-oriented start-ups that are run by mostly young developers. “If there’s a good plan, I’m more than happy to invest so that it can become reality. Of course, I’m aware of the risks. Hence, I don’t focus on just one developing business, but multiple. It drives me to support new business plans and innovations.

Don’t delay but make decisions faster!

Nils’ coaching has given Frans a positive outlook to the future. It helped him clarify not only his goals for business, but also his plans for his personal life. First, he would often delay setting such goals. This has changed a lot since he started the coaching sessions with Nils. I no longer delay making decisions, I always take immediate action. I am confident about the decisions I make in business as well as my personal life and this helps me to organise my days better. I can determine where my time would yield the best results. This also helps me to trust the good people around me more and more. 

I am constantly looking for good people who can keep up with the growth that we are experiencing, and people who can make a contribution to our development.

Be self-critical and find the will to improve.

Frans’ self-critical attitude has laid foundations for the astounding development of both his business and personal life. He is not easily satisfied with what he achieves, and he has a strong desire for self-improvement.

Frans follows a very idiosyncratic schedule, but he is always open to criticism from others – mostly because of his lust for new challenges and success. From a small boy who went to get bread from the bakery for his grandfather, Frans has grown into an innovative and successful entrepreneur who is far from finishes – as he says himself!

“Do not delay making decisions. Take action!”



Read the story of René Akkerman, entrepreneur and family man, here .

Anything you ever wanted
within reason,
you either have it, or you weren't willing to do what was required to get it.

Dusan Djukich

"First say to yourself what you would be.
And then do what you have to do." 


"What separates the winners from the losers is how a person reacts to each new twist of fate." 

Donald Trump


Frans van Vijfeijken

Actieve ondernemer met een sterk ontwikkelinstinct

“Waar levert mijn tijd het meest op? ”

Als mede-eigenaar van Van Vijfeijken Import en Export van Trucks, vastgoedontwikkelaar en investeerder in o.a. ICT start-ups is Frans van Vijfeijken het toonbeeld van een self-made succesvolle ondernemer. Leergierig, oog hebben voor andermans verhaal en ontwikkeling, veel lezen van en over innovators in de markt en een enorme positieve drive om te vernieuwen en kansen te zien binnen het ondernemerschap. Frans is oprecht trots op wat hij samen met zijn vader bereikt heeft op zakelijk gebied, maar is nog lang niet klaar, zoals hij zelf zegt.

Naast zijn drukke ondernemerschap, waarbij hij ook regelmatig ad hoc naar het buitenland moet, is hij een familieman. Ruim 6 jaar samen met zijn partner en trotse vader van twee hele lieve dochters en recent is ook een wolk van een zoontje geboren!

Als kleine jongen al handelsgeest

Vroeger was Frans als tiener al bezig om oude brommertjes met schade op te kopen en netjes op te knappen. Vervolgens nieuwe stickers erop en dan voor meer geld weer verkopen. Zelf mocht hij officieel nog geen brommer rijden, maar hij knapte ze al wel op, ook motorisch.

Op nog jongere leeftijd (8 jaar) ging Frans een keer op vakantie in Spanje met zijn opa en oma. Opa vroeg of hij brood wilde halen bij de bakker. Bij terugkomst mocht hij het wisselgeld houden, voor de moeite. Dat beviel hem wel, dus de volgende dag vroeg kleine Frans of hij weer brood mocht halen en binnen een paar dagen haalde hij brood voor het hele straatje op de camping en verdiende daar zo een aardig centje mee. Als klein jongetje van 8 jaar had hij aan het eind van de vakantie ruim 85 gulden bij elkaar. In het stadje zag hij een paar hele mooie New Balance sportschoenen die toen helemaal stoer waren. Ze kosten 125 gulden en zijn vader zei dat hij de rest van het bedrag bij zou leggen omdat hij zo hard gewerkt had met het brood halen. Een mooie beloning en de handelsgeest zat er dus al vroeg in.

Veemarkt in Utrecht, bakermat van de autohandel

Frans zijn vader zat in de in- en verkoop van personenauto’s en busjes. Dat hield onder andere in dat hij iedere week naar de Veemarkt in Utrecht ging, het episch centrum van de nationale en zelf internationale autohandel. Frans ging regelmatig mee en kreeg zo het eigen ondernemerschap en alles wat daarbij komt kijken met de paplepel ingegoten.

IVA Driebergen

Na zijn middelbare school ging hij naar de IVA in Driebergen. Dat leek een logische keuze gezien de autohandel waarmee hij opgroeide. Maar zijn doel was toen niet de handel zelf, hij wilde meer dan dat. Wat de precieze inhoud van zijn toekomst zou worden wist hij nog niet, maar hij wilde iets nieuws opbouwen en niet per se in het bedrijf van zijn vader gaan werken.

Dat kon ook niet zomaar, want zijn vader werkte nauw samen met zijn oom en die dacht veelal anders over toekomstige ontwikkelingen voor het bedrijf dan zijn vader. Frans paste daar in ieder geval wat zijn oom betreft niet zomaar in. Daarom koos hij ervoor om zijn vader en oom af te laten maken waar zij samen aan begonnen waren en zich daar niet in te mengen.

Commerciële richting

Nadat hij cum laude geslaagd was voor de IVA Driebergen, ging Frans als commerciële kracht werken bij een bedrijf in speciale stuur-, ophang- en veersystemen voor opleggers. Zijn verantwoordelijkheid was het aanboren van de Duitse markt. In korte tijd deed hij hier veel ervaring op van de internationale markt.

Ook heeft Frans een periode bij een Opel dealer gewerkt om de verkoopafdeling voor bedrijfswagens op te zetten. In die tijd vond de introductie van de Opel Movano bedrijfsbus plaats. Binnen afzienbare tijd had Frans een goed lopende afdeling opgezet. Een succesvol resultaat en bijzondere prestatie op zo’n relatief jonge leeftijd.

Definitief in het familiebedrijf

Medio 2000/2001 was de tijd aangebroken dat Frans zijn vader en zijn oom zakelijk uit elkaar gingen. De koersinzichten van de twee mannen voor het gezamenlijke in- en verkoopbedrijf lagen te ver uit elkaar en Frans zijn vader ging alleen verder na een buy-out.

Voor Frans hield dat in dat hij definitief bij zijn vader in het bedrijf stapte en nadrukkelijk met de dagelijkse gang van zaken te maken kreeg. Zijn vader hield erg vast aan de bestaande verkooplijnen van de autohandel, maar Frans dacht meer in nieuwe mogelijkheden voor de toekomst.

Richten op specialistisch aanbod

Het aanbod van Van Vijfeiken veranderde in die tijd sterk omdat vanuit de zakelijke klanten ook de vraag kwam naar bestelbussen en regelmatig ook vrachtwagens.

De inkoop van goede gebruikte wagens in binnen- en buitenland ging Frans goed af en zijn vader gaf hem steeds meer ruimte om te ondernemen en keuzen te maken die gebaseerd waren op de intuïtie en opgedane internationale ervaring van zijn ondernemende zoon.

Met name omdat Frans ook de presentatie van het verkooppotentieel erg belangrijk vond, iets waar zijn vader minder aandacht voor had, groeide het bedrijf aanzienlijk. Naast vrachtwagens werden er ook steeds vaker ‘specials’ in- en verkocht.

Internationale markt

Ook internationaal is Van Vijfeijken inmiddels actief. In 2014 nam Frans het bedrijf van een toeleverancier van vrachtauto’s en kranen in Spanje over. Deze vaste relatie zat in zwaar weer en Frans wilde de ondernemende vader en dochter helpen om het hoofd weer boven water te krijgen. Naast succesvolle ondernemer blijkt Frans dus ook een mensen-mens te zijn. De 25 medewerkers werden vanuit het Spaanse faillissement overgenomen en kregen een nieuw contract aangeboden op Nederlandse ‘Van Vijfeijken-voorwaarden’. Inmiddels is een  slecht lopende activiteit van het Spaanse bedrijf rigoureus door Frans stopgezet. “Als het er niet inzit dan moeten we ook per direct durven stoppen en de energie en investering niet weg laten vloeien.”. De gezonde tak ‘verhuur- en speciaal-transport’ is mede door de extra aandacht die door deze beslissing vrijkwam, gegroeid en succesvol binnen de Spaanse markt.


Vandaag de dag is ‘Van Vijfeijken Import en Export van Trucks’ een belangrijke speler op de nationale en internationale markt van ‘specials’, trucks met een kraanopbouw, mobiele kranen, betonpompen, betonmixers en andere zware trucks en trailers. Het kan niet speciaal genoeg zijn voor Van Vijfeijken. Ze weten de kwaliteit te vinden binnen en buiten Europa. Wereldwijd zijn veel landen een belangrijke afzet markt geworden.

Dat Frans meer wil dan alleen de in- en verkoop van speciale trucks, blijkt wel uit het feit dat ze zo’n 20 jaar geleden het bedrijfsperceel dat ze huurden voor hun bedrijf, gekocht hebben van de verhuurder. Inmiddels hebben ze een flinke vastgoedportefeuille opgebouwd. Er zijn meerdere percelen op het bedrijventerrein in Son en Breugel bijgekomen en het bedrijf is recent verhuisd naar een ruimere locatie die ook als vastgoed werd aangekocht. “Actief zijn in vastgoed is een deel van mijn toekomstplannen”, aldus Frans. “Het geeft een hele nieuwe dimensie aan mijn ondernemerschap en ik houd ervan om zaken te ontwikkelen en plannen op te zetten die succesvol kunnen worden.”.

Investering in start-ups

Frans is zich bewust van zijn eigen groei en ondernemersambitie. Misschien is dat ook wel de reden dat hij de afgelopen jaren steeds vaker mee-investeert in ICT georiënteerde start-ups van veelal jonge ontwikkelaars. “Als ik geloof heb in een ontwikkeling die nog in de kinderschoenen staat waar een goed plan en toekomstbeeld achter zit, dan geef ik die plannen graag de ruimte door mee te investeren. Uiteraard spreid ik het risico wel, dus zet niet alles in op 1 ontwikkeling. Het geeft me een goed gevoel om nieuwe plannen en innovaties de ruimte te geven.”.

Niet uitstellen, maar sneller beslissen

Het coachingtraject dat Frans met Nils Janssens is aangegaan, heeft hem veel gebracht zegt hij zelf. “Ik heb mijn zakelijke en persoonlijke doelen helder gekregen en had voorheen regelmatig de neiging om uit te stellen. Dat is sterk veranderd: ik stel beslissingen niet meer uit, maar onderneem direct actie. Ben duidelijker in mijn keuzen en kan mijn dagen daardoor beter indelen. Ik stel mezelf ook regelmatig de vraag: “Waar levert mijn tijd het meeste op?”. Dat houdt ook in dat ik steeds meer moet vertrouwen op de goede mensen om mij heen. Dus dat is ook wat er steeds meer gebeurt.

Ik ben continue op zoek naar echt goede mensen, die mee kunnen in de groei die we doormaken en goede invulling geven aan de verschillende ontwikkelingen die we nu in gang brengen of die al bestaan.”.

Zelfkritisch en de wil om te verbeteren

Het fundament achter de explosieve ontwikkeling van Frans van Vijfeiken als ondernemer en als mens is zijn zelfkritische opstelling. Niet snel tevreden met wat hij bereikt en een ijzersterke wil om zichzelf doorlopend te verbeteren.

Frans is eigenzinnig, maar staat zeker open voor een kritische noot van een ander. Dat komt door de enorme drive voor het nieuwe, de uitdaging en de hang naar succes. Van kleine jongen die brood voor zijn opa ging halen gegroeid naar innovatieve en succesvolle ondernemer die nog lang niet klaar is, zoals hij zelf met volle trots aangeeft!

“Stel beslissingen niet meer uit, maar onderneem direct actie!”



Lees hier ook het verhaal van ondernemer en gezinsman René Akkermans >>

Anything you ever wanted
within reason,
you either have it, or you weren't willing to do what was required to get it.

Dusan Djukich

"First say to yourself what you would be.
And then do what you have to do." 


"What separates the winners from the losers is how a person reacts to each new twist of fate." 

Donald Trump